編譯者:睿閎物理治療所院長 江淳睿治療師

 

疼痛是個非常重要但又複雜的主題,所以這次我們直接來探討兩個問題

 

1.如果我正在疼痛的狀況下,我能做什麼?

2.我看了醫生也花很多時間做治療,為什麼我還在痛?

 

這樣的狀況發生在很多人身上,遠超過我們的想像,我們常常看到有人傷到了他們的腳踝、腰、脖子或是肩膀,就這樣經過了15年後,這些人會避免任何去做曾經受傷過的地方的動作,因為他們會害怕這些動作會引起更多的疼痛。

 

如果你有看上次的文章,這時你就會明白疼痛其實只是個訊號,而且只是神經、身體和大腦之間的電位活動罷了,每當我們感覺到疼痛時,其實就是一個警告訊號,為了讓身體可以產生最適當的行動來對當下的狀況做出應變,舉例來說

 

如果我跑步時踩進一個坑洞而扭到腳踝,當下最適當的行動就是去保護腳踝,我必須一跛一跛的走路、想方法讓腫脹減低,如果看起來真的很嚴重,我還要去看醫生確定骨頭有沒有斷掉、韌帶有沒有斷掉。

 

現在想像一下腳扭傷五年後的狀況,最常發生的情況是,大部分情況下腳踝已經不痛了,但是一旦壓力變大或是去從事之前沒做過的活動或是換了一雙鞋,只要去改變了環境中的東西,讓大腦感到不確定或是害怕,腳踝的痛就會"不自覺"的又跑出來

 

如果這個故事聽起來很像在說你或是你認識的人,我現在要談的是漸進式療法(Graded exposure),這是一個簡單但卻非凡的概念,這個概念如下

 

當我們身上有個地方痛很久了,我們會有意識或無意識的害怕去動那個地方,比方說肩膀痛好了,一開始受傷時我向前舉到120度就會痛,因為會痛所以我就盡量不去舉到120度,此時我的大腦就會去適應這樣的狀況,六個月後我們常看到這樣的人肩膀向前舉的角度就剩下100度,越來越少的角度跟身體組織受傷沒有關係,會有這樣的狀況,通常是大腦基於害怕的狀況下導致我們對於肩膀的動作非常小心。

 

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圖片來源http://goo.gl/vnxnIv

 

而漸進式療法(Graded exposure)的意思就是說"讓我們來看看你到底再害怕什麼,然後讓肩膀在安全狀況下做一些動作,因此你的大腦就不需要過於害怕"

 

通常面對這樣的狀況我會問可以告訴我痛從什麼角度就開始嗎?

 

患者就會舉起手說大概到這裡就會痛(100)"

 

此時我們會開始請他做一些簡單的肩膀運動,我們會讓患者的肩膀剛好做到快要痛起來的位置,若是患者願意配合,放輕鬆深呼吸並且克服恐懼感,常常就會看到只做了一次訓練就能讓肩膀角度增加20-30度甚至更多,藉由這些簡單小範圍的運動練習,就可以讓大腦覺得安全而不必再製造疼痛。

每次做肩膀運動都慢慢做,每次都增加一點點,做到快要痛就停,可以讓你的大腦認知到,原來這樣的狀況是安全的,那麼你就會發現疼痛減輕了許多。

 

還在為疼痛困擾嗎?嘗試去改變你的大腦吧!

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文章來源

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