編譯者:睿閎物理治療所院長 江淳睿治療師

疼痛是身體的保護機制,會「痛」是為了要讓我們採取行動

 

要談疼痛就要先講到我們的神經系統,因為疼痛是神經系統(包含大腦)發出的訊號,你可以想像人體的神經系統就像帶著「電」的高速公路,只是這個高速公路互相交錯非常複雜(長度大約有72公里那麼長),這些神經都帶著一個「基本的電位」,當有訊息要傳遞時,神經就藉由提高或降低它的電位,將訊息傳遞下去,如下圖。

 

神經訊號傳導.jpg 

 

圖片來源  http://goo.gl/U9IBHD

假設你家的房子有安裝警報或防盜系統,如果有人打破窗戶或撞開門,警報系統就會知道有事情發生了,因此讓警鈴大響。

我們的神經系統也是這樣運作的,當神經要傳遞的訊號時,電位訊號的強度超過了某個「值」(我們稱為疼痛閾值),大腦就會知道有事情發生了,和警報系統不同的是,我們不會讓自己放聲大叫,但是會強迫自己採取行動,舉例來說當我們被燙到時,電位訊號強烈到高過「疼痛閾值」,你的大腦和神經就會告訴你該採取行動了,首先是先把手縮回來,放到冷水裡,接著判斷傷勢,看是不是需要去擦藥或看醫生。

以正常人來說,如果強烈訊號沒有持續輸入,那麼神經系統的「電位」就會回復正常值,大腦也就不需要再持續關注受傷的地方,但難過的是有1/4的人經歷過訊號高過疼痛閾值這件事後,電位無法回歸到正常值或是電位降到只比疼痛閾值低一點,因此我們的神經系統就會非常敏感想像一下如果你家裡的警報系統很敏感會是怎樣的情況,一陣微風吹過或是一片葉子打在窗戶上警鈴就大響。

你的肩膀、腰、或是腳踝10年前受過傷,但是現在還是依然疼痛嗎?這代表的訊息是:你現在並沒有受到傷害,只是你的神經系統過於敏感,導致一點小小的傷害就足以啟動你身體的警報器,這是在正常人身上不會發生的。

如果你已經有疼痛的情形好多年,很多時候是因為你避免去活動痛的地方,進而導致神經系統無法回歸到正常「電位」,一旦進入慢性疼痛的惡性循環(如下圖),久而久之不只影響了生理層面,更影響心理層面,讓自己的生活陷入愁雲慘霧之中,所以合理的活動是打破慢性疼痛循環的第一步。

chronic pain cycle.jpg 

還在為慢性疼痛困擾嗎? 是時候採取行動了!

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參考資料 http://goo.gl/54I5YM

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