編譯者:睿閎物理治療所院長 江淳睿治療師

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在美國大約有25%的人有扁平足(6000萬人),當你有機會踩在沙子上或從泳池走出來時,請仔細看看你的足印,如果看起來像個盒子形狀或是方型(圖一),那麼你的足弓在承重狀態下是塌下去的,足弓塌下去的狀況會使人體的生物力學發生許多錯誤,這些錯誤會從腳開始一路往上影響到頸椎及顳顎關節,就好像房子地基沒打好,上面的東西就會歪七扭八一樣(圖二),有許多人因為足弓扁平而引起腳痛、膝蓋痛、髖關節痛、下背痛、脖子痛等症狀。

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圖一 扁平足踩在沙灘上的足印       圖二 扁平足引起身體結構變化

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為什麼這麼多人有扁平足?我們的行為顯然是主因,數千年來人類從獵人或採集者演化到我們現在的樣子,我們的祖先在大自然中奔跑,他們光著腳接觸著石頭、沙子、草及泥土等各式各樣的地表,這樣的行為讓我們的腳受到大量的刺激及本體感覺訓練,因此我們的足弓變的既強壯又有韌性。

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環境變化讓我們和我們的祖先有著非常不同的生活習慣

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時至今日我們擁有好走的人行道和街道,舒適的地毯和木地板,扁平足的盛行是因為我們追求舒適,我們做了很多事讓我們的腳不再受到挑戰及訓練,例如穿上寬大有足弓支撐的氣墊鞋、夾腳拖以及高跟鞋,這些鞋子降低了腳與地表的接觸並且改變了走路的方式,高跟鞋讓跟腱縮短限制了腳的動作;夾腳拖降低足部推進的絞盤效應(windlass effect);鞋子內的足弓支撐減低了本體感覺的輸入同時也弱化腳底的肌力和韌帶的強度,如此我們的腳自然而然的越來越扁平了。

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絞盤效應(Windlass effect)

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另外除了上面講的追求舒適及時尚外,我們也變成了坐著的社會,回想一下你一天當中有多久的時間是坐著的?坐著吃早餐,坐著開車去上班,坐著工作,坐著滑手機看電視,然後日復一日年復一年。

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或許有些人每天有機會運動一段時間,但研究顯示這一段時間對長時間坐著的我們還是遠遠不夠的,研究指出我們的身體會依照環境或承受的重量去做調適,如果我們每天都坐著並整天穿著那些舒適的氣墊鞋或時尚的高跟鞋,那麼就是把原本應該加在足部肌肉上且對我們有益的壓力全部拿走了,就好像太空人在外太空沒有地心引力,原本該承受的重量消失了,如果長時間如此,肌肉因為不需要出力所以就慢慢萎縮了,所以太空人才需要在太空做重訓維持肌力。

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 圖片來源:http://goo.gl/k35nLQ

足弓好比拱橋,你有看過拱橋下面有柱子在支撐嗎?如果一座拱橋快要塌了,工程師絕不會用柱子支撐拱橋來當作一勞永逸的修理方法,就算用了柱子支撐,橋還是會塌下來,柱子只是延緩塌下的速度而已,所以工程師會將整個拱橋的基石弄得更穩固,來避免橋繼續塌陷。

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我們的足弓如果有適當的訓練也是可以被重建的,花費的時間從數週至數年,時間的長短和我們改變的決心成反比

日常生活中先穿著最輕便的鞋子,建議鞋跟的鞋底跟腳趾的鞋底高度差在3毫米以內,你可能是第一次穿這樣的鞋,所以請給自己足夠的時間去適應,另外足弓的發展是需要時間的。

再來是嘗試赤腳走路,一個星期一次試著不要穿鞋子,在住家附近的公園試著訓練你的腳,赤腳走路和穿鞋走路相比,步態變化非常巨大,赤腳走路會用到較多前足,隨著訓練次數增加,你的腳便會習慣這些新的壓力與刺激,進而產生由下到上的改變,你的膝蓋穩定度及髖關節的控制都會變得更好。

當然除了那些已經痛到無法走路及年紀太老的人以外,大部分的人都可以重建自己的足弓。

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圖片來源:http://goo.gl/P3Shnp

嘗試去感覺赤腳走路後的狀況,有沒有發現哪裡酸酸的,有沒有會痛的地方或是熱熱的點,把它記錄下來,然後與你的物理治療師討論。

想看自己是不是做了很多治療或是穿過許多上千元的客製化鞋墊?如果效果都不好,是不是該自己救救自己的腳了呢?

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參考資料

Medbridge blog

文章網址:http://goo.gl/YQtCY0

 

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